Bitcoin objavuje Tatry

Podtatranská gubernia zažíva bitcoinový boom. Svedčí o tom počet stiahnutí hlavného Bitcoin klienta, ktoré v uplynulých dňoch predbehli takmer všetky ostatné krajiny sveta. A tiež návštevnosť internetových stránok venujúcich sa Bitcoinu.

Za posledný rok si používatelia na Slovensku stiahli Bitcoin klienta 4774 krát (v čase písania tohto článku), čo znamená 31. miesto v poradí podľa krajín. Česká republika je na 27. priečke. Nechce sa mi prerátavať celú tabuľku, ale letmým pohľadom na celý rebríček sa javí, že podtatranská gubernia pri prepočte na obyvateľov patrí medzi najaktívnejšie pri sťahovaní klienta. Samozrejme treba zároveň povedať, že počet stiahnutí nerovná sa automaticky počtu nových používateľov.

Podľa počtu stiahnutí iba v tomto roku je Slovensko na 35. mieste (ČR 29.). Od začiatku tohto mesiaca si používatelia stiahli klienta 1708 krát, čo znamená 15. pozíciu (ČR 22.). Za posledných sedem dní to bolo 1458 krát a 8. priečka. Pritom dňa 17.3. boli stiahnutia zo Slovenska druhými najpočetnejšími za USSA a až do včera sa držali v prvej desiatke.

satoshi

Určite hlavný podiel na tomto náraste majú printové médiá. No ako sa vraví, mohutná lavína môže vzniknúť aj z jednej nevinnej snehovej guľky. Už od vzniku tohto blogu v januári návštevnosť stránky stúpala solídnym tempom zhruba 100% za mesiac. Posledné dva týždne dokonca ešte viac, čo okrem “objavenia” Bitcoinu niektorými mainstreamovými médiami je aj výsledkom vlastného posilneného marketingu.

views

Štatistika vyhľadávaných výrazov súvisiacich s bitcoinom za posledných 30 dní na tejto stránke odhalila, že okrem samotného slova bitcoin ľudí najviac zaujíma ako zmeniť eurá na bitcoiny a opačne, ako ťažiť bitcoiny (obe kategórie sú pomerne vyrovnane zastúpené), cena a kurz Bitcoinu, Bitcoin Trezor, synchronizácia so sieťou, ako používať Bitcoin, kde nakupovať, či kto je Sahoshi Nakamoto. Nechýbajú ani kurióznejšie výrazy ako “Kto ovláda Bitcoin”, “Bitcoin je dobrý?”, či “Ako ukradnúť Bitcoin”.

Bitcoin “kríza” trvala 5 hod. a 10 min.

So vstupom Bitcoinu do každodenného života prestáva platiť ošúchané ľudovo-propagandistické porekadlo, že istým v živote je (okrem tej ultimátnej udalosti) len platenie daní. Tou istotou sa stáva konštatovanie, že vo svete Bitcoinu sa stále niečo deje. Poslednou väčšou udalosťou bolo rozštiepenie bitcoinovej reťaze z pondelka na utorok.

Keď som v utorok ráno zapol počítač a pozrel graf výmenného kurzu
BTC/USD, bol som trochu prekvapený nočným pádom. Ale zase nie veľmi,
keďže obdobný (ešte o niečo väčší) prudký pokles sa odohral pár dní
predtým a tesne pod cenou s veľmi okrúhlym číslom sa takéto niečo dá očakávať.

Vravím si, “OK, niekto opäť potrebuje lacno nakúpiť a musel využiť slabšiu likviditu trhu v nočných hodinách. Opäť niekto rozšíril nejakú nepodstatnú správu, ktorá mala vyvolať paniku a byť zdrojom tejto húpačky. Nad 50 BTC/USD už to bude opäť o niečo ťažšie.” Až postupným prichádzaním senzačných správ s rovnakým alebo podobným titulkom sa príčina vyjasňovala. “Kritická chyba v Bitcoine”, “Chybný bitcoinový protokol”, “Reťazec blokov rozštiepený”, “Nezhoda medzi klientami spôsobuje rozštiepenie”, “Technické problémy Bitcoinu spôsobili jeho pád z rekordnej výšky”. Neuveriteľné, tento krát za to nemôže Mt.Gox! Ehm, teda nie priamo.

Nikdy som nevenoval nejako zvlášť veľkú pozornosť technickým záležitostiam okolo Bitcoinu (teda až na základné používateľské vedomosti o šifrovaní, či používaní kľúčov, adries a peňaženky). A nedávny incident (čo sa vlastne stalo z technického hľadiska je popísané napríklad tu) ma iba utvrdil v tom, že ma to naozaj nemusí zaujímať. Niečo ako keď nepotrebujem vedieť ako fungujú všetky súčiastky v aute a ako ich opraviť. Iba naštartujem a idem.

Pretože akýkoľvek podobný problém sa v budúcnosti vyskytne (a je viac ako isté, že áno. Či už vnútorného technického rázu, alebo ataku zvonka), utorkové promptné vyriešenie dáva dôveru, že podobné incidenty koneční používatelia buď vôbec nepocítia alebo iba minimálne. V utorok Bitcoin “utrpel” zvýšenú dávku dôvery.

Lepšie potvrdenie sily Bitcoinu ako je vývoj ceny v inkriminovaných hodinách nenájdete. Za dve hodiny od času, kedy prvé upozornenie o rozdvojení reťaze zasiahlo internet, cena spadla zo 48 na 37 USD. O ďalšie tri hodiny už bola naspäť na 47 dolároch. Ak ste v tomto čase nakúpili, tak vám úprimne gratulujem. Väčšina používateľov tento skok ani nezaregistrovala, o “nočnom” probléme ani nehovoriac. Päť hodín uplynulo od prvého oznámenia o rozdelení reťaze a vytvorení “zlého” bloku až po prekonanie tohto bloku “dobrým” blokom.

Tieto udalosti sú aj dôkazom vzájomnej solidarity a rešpektu v rámci Bitcoin komunity. Mineri totiž vytvorili 25 blokov, teda 625 BTC, na ktoré vynaložili energiu a úsilie a neboli za to odmenení. Mineri slush poolu s 0.8 verziou klienta sa nemuseli vrátiť k nižšej verzii v ktorej nastala chyba, ale obetovali sa pre “vyššie dobro”, teda aby bolo možné Bitcoin čo najrýchlejšie opäť bezproblémovo používať.

qm fork

Táto udalosť mohla mať krátkodobo negatívny dopad na Bitcoin, no keď
sa prach usadí, bombastické titulky zmiznú a ľudia budú platiť mobilom v potravinách, aj neprajníci si naštudujú ako používať peňaženku. Ako skonštatoval niekto na Bitcointalk, “máme ďalší príbeh pre rozprávanie našim vnúčatám o vzrušujúcich časoch, kedy sa Bitcoin stal veľkým. Vnímajte to ako stres-test, ktorý by žiadna banka neprežila.”

A teraz si predstavte, ako by podobný (čo do vplyvu na používateľov-klientov) problém riešili mamutie finančné inštitúcie v súčasnom krachujúcom systéme štátnych mien. Napríklad banka “XY” by objavila vážnu bezpečnostnú dieru vo svojom online bankingu, pričom môže byť zasiahnutých niekoľko miliónov klientov a mnohí z nich by našli už len vybielené účty. Každý deň tlačová konferencia, alebo aspoň výdatná masáž v médiách o tom, ako je všetko v poriadku, problém je odstránený, netreba sa obávať, postihnutí klienti budú
odškodnení… Proste spŕška klamstiev, dymovej clony, zavádzania a vyhýbania sa zodpovednosti. Koniec koncov, papierikov si aj tak vytlačia koľko chcú a digitálnych núl na účtoch môžu pridať koľko sa im ráči.

Problém Bitcoinu vyriešený za 5 (slovom: päť) hodín. Problém eura, doláru, jenu vlády riešia X svetelných rokov. Moment: riešia, či spôsobujú?!

Demografia Bitcoinu

Kto sú používatelia Bitcoinu? Podľa výsledkov sociologického prieskumu (do ankety sa môžete zapojiť tu) na vzorke 533 respondentov je priemerným používateľom muž (96%) vo veku 33 rokov s libertariánsko-anarchistickým svetonázorom (37%).  Z toho vyplýva aj pomerne vysoké zastúpenie ateistov (61%). Viac ako polovica používateľov nemá prácu na plný úväzok a vyše polovica je v partnerskom vzťahu.

Na otázku, “kedy ste prvý krát inštalovali Bitcoin klienta” odpovedala
väčšina respondentov v druhom štvrťroku 2011. Najväčšou motiváciou
pri objavovaní sveta Bitcoinu je zvedavosť, možnosť zisku a politika. S odstupom nasledujú praktické dôvody, výzva a komunita.

Niečo vyše polovice respondentov ťaží bitcoiny, väčšinou v rámci nejakého mining poolu. Priemerný miner vynaložil na potrebné vybavenie 3 188 dolárov, no tieto náklady sa dosť rôznia – od nuly po vyše 10-tisíc USD.

bitcoin-wordle-2

Prevládajúcou platformou pre výmenu názorov, aktuálnych noviniek, či
diskusiu je stránka Bitcointalk.org, ktorú používajú tri štvrtiny respondentov. Nasleduje Reddit (39%), IRC (24%) a Google+ (18%).

Najväčším strašiakom pre komunitu je regulačný zásah štátu (29%), o
niečo menšie obavy vyvolávajú problémy s reputáciou Bitcoinu (19%).
Značné množstvo ľudí konštatovalo, že digitálna mena vyžaduje
prílišné technické znalosti na to, aby sa viac používala.

Bitcoiny sa podľa prieskumu najviac využívajú pre darovanie (55%) a
počítačové služby (38%). V kontraste s obrazom vykreslovaným mainstreamovými médiami iba 11% respondentov si zakúpilo nejakú
drogu, 39% používateľov nepije, nefajčí, neberie drogy alebo nehazarduje s peniazmi.

Viac ľudí pokladá Bitcoin za intelektuálne prínosný (70% sa naučilo mnoho z oblasti kryptografie) ako spoločensky (22% si našlo nových priateľov).

Zatracovači rozdupaní Bitcoinom

Bitcoin má tento týždeň za sebou ďalší míľnik, ktorý ho posúva o stupeň ďalej. Jeho cena prekročila doterajšie maximum 31.92 USD z roku 2011, po ktorom vtedy nasledoval prudký pád až ku 2 dolárom. Aj preto bol a je v týchto dňoch pod pozorným drobnohľadom aj mainstreamových médií, špekulantov, či investorov. Tí z nich, ktorí predpokladali zopakovanie jesene 2011 sú určite sklamaní.

Neviem, ako sa cíti autor série článkov o konci Bitcoinu teraz, no je to jeho reputácia rozdupaná na prach, nie digitálne peniaze. Poďme sa pozrieť na jeho argumenty, prečo by Bitcoin nemali byť peniaze.

“Bitcoin nie je bezpečný z hľadiska krádeží.” Opak je pravdou, Bitcoin sú tie najbezpečnejšie a najzabezpečenejšie peniaze aké kedy ľudstvo používalo. Iným problémom je fakt, že mnoho ľudí nevie ako ich používať spôsobom, aby sa tieto vlastnosti naplno prejavili. Alebo toto podceňujú až do chvíle, keď o ne prídu. Za haknutiami a krádežami v predchádzajúcich rokoch mohla najmä nepozornosť a neznalosť jednotlivcov, či už ako majiteľov účtov v rôznych zmenárňach a burzách, alebo priamo ich prevádzkovateľov.
Pointa: rozumieť a naučiť sa zaobchádzať s akýmikoľvek peniazmi nie je ľahké. V prípade Bitcoinu je to o to ťažšie, že transakcie sa nedajú vrátiť späť (to neznamená, že druhá strana vám mylnú platbu nemôže poslať späť). Nie je to účet v banke, kde vám mikroskopom skontrolujú každý cent presunutý na iný účet. Nie je to kreditná karta, kde vám v prípade straty nahradia plnú sumu aj s poďakovaním, že používate ich služby. Pretože o poplatkoch zvyčajne mlčia.
O svoje bitcoiny sa staráte len a iba VY. A ak chcete, nikto na svete nebude vedieť koľko a kde ich máte, či komu, ako často a v akom objeme ich posielate. Dlhé a zvedavé paprče bankárov a štátu sú tu bezradné. A do stavu šialenstva ich privádza skutočnosť, že nemôžu manipulovať s ich množstvom v obehu.

qebtc

“Bitcoin nie je likvidný, pretože jediná veľká objednávka môže spôsobiť výrazný prepad ceny.” Toto je iba čiastočná pravda. Predovšetkým, likvidita je vlastnosť nejakého finančného aktíva a súvisí s jeho ľahkou zmeniteľnosťou za hotovosť-peniaze. Ale Bitcoin sú predsa peniaze.
Áno, výkyvy ceny Bitcoinu na trhu, či už smerom hore alebo dolu, sú problémom a tiež jedným z dôvodov, prečo má mnoho obchodníkov a podnikateľov voči nemu zatiaľ rezervovaný postoj. Keď cena voči euru môže byť o týždeň o 30% vyššie (alebo nižšie) ako dnes. Ešte stále sú to mladé peniaze, ktoré sa dostávajú na nejakú prirodzenú úroveň voči iným-štátnym menám, ktoré naopak strácajú hodnotu. Tu treba poznamenať, že s pomaly alebo prudšie strácajúcou sa hodnotou sa riziko volalatility presúva k euru a doláru.
Výkyvy Bitcoinu budú čiastočne eliminované aj vtedy, keď si tieto peniaze začnú všímať väčší, inštitucionálni investori a špekulanti. A že sa tak deje po tohtotýždňovom prekonaní cenového rekordu, netreba pochybovať. Samozrejme, hneď po vstupe veľkých hráčov bude chvíľu trvať, lež sa cena niekde ako tak ustáli.

“Bitcoin nie je široko akceptovaný a preto nie je až tak vhodný ako platidlo.” Jediným ospravedlnením tohto konštatovania je, že bolo vyslovené v roku 2011. Odvtedy digitálna mena zaznamenala obrovský posun. Napríklad aj v počte firiem a obchodov prijímajúcich Bitcoin pri predaji svojich služieb alebo produktov. Je to suverénne najrozšírenejšia digitálna mena vo svete, ktorá pomaly preniká do mainstreamového používania. Áno, stále je “iba” internetovou menou, ktorá bude oslovovať predovšetkým počítačovo zdatných používateľov. Ale takýchto ľudí bude ďalšími generáciami iba pribúdať. Koľko ľudí poznalo internet alebo e-mail začiatkom 90. rokov? A koľko z nich ho zatracovalo s podobne vtipnými námietkami? A kde je hranica, odkedy je už niečo “široko akceptované”? Bitcoin sú slobodné peniaze a nemusia ho používať všetci. Všeobecnú používateľnosť eura alebo dolára drží nad vodou iba zákonná povinnosť nanútená štátom.

“Bitcoin nie je dobrým uchovávateľom hodnoty.” Uuuhhhmmm, opäť jediným ospravedlnením tohoto konštatovania je, že ho autor vyslovil po páde ceny v roku 2011. Ak by si v súčasnosti dal tú námahu, zistil by, že Bitcoin je už štvrtý rok po sebe tým najlepším uchovávateľom hodnoty, voči ktorému prudko stráca aj zlato, či striebro. Zatiaľ čo John Nadler určite stále berie iba “greenbacks” a “loonies”. Alebo o tom iba píše? 🙂

Bitcoin valcuje mainstream

Nie že by osud Bitcoinu závisel od publicity, akej sa digitálnej mene dostáva v klasických, menej klasických propagandických, či alternatívnych médiach. Stále však ide a ešte v najbližších pár rokoch pôjde o nový fenomén, ku ktorému si ľudia iba postupne budú nachádzať cestu. Internet bol tiež krátko po vzniku záležitosťou iba niekoľkých nadšencov, zmasovel až po pár rokoch.
Preto je dôležité, čo a ako sa objavuje v éteri. Mainstreamové média fungujú podľa svojich vlastných pravidiel (ktoré majú s objektivitou iba veľmi málo spoločného) a spravidla sa zaujímajú o nejakú novú vec až vtedy, keď môžu šokovať diváka alebo čitateľa. Súčasný začínajúci rozmach Bitcoinu, ktorý na údiv niektorých nepoložili ani vlaňajšie problémy s podvodmi, či haknutiami niektorých zmenární, poskytuje dobrú príležitosť.

Asi najväčším prekvapením týchto dní je článok publikovaný agentúrou Bloomberg. Aj keď neprináša nič, čo by priemerný znalec Bitcoinu nevedel. Vzhľadom k faktu, že ide o zdroj informácií, ktorý je predĺženou rukou bankárov a vlády, kde sú informácie často jednostranne servírované, zámerne zavádzajúce alebo nepresné, je tak trochu prekvapenie, že tento článok k takýmto nepatrí. Navyše dostal aj prominentné umiestnenie medzi titulnými správami dňa. Jeho význam spočíva najmä v tom, že agentúrny servis odoberá veľa mainstreamových novín a spravodajských portálov. Preto možno očakávať jeho ďalšie šírenie.
Autor Max Raskin si všíma rastúcu cenu Bitcoinu, ktorá sa za posledný rok viac ako zdvojnásobila v dolárovom vyjadrení. To by mohlo vyvolávať obavy o naštrbovaní úlohy centrálnych bánk, pričom tu cituje aj vlaňajšiu štúdiu ECB. Podľa Steva Hankeho z John Hopkins University v USA “ECB je zjavne znepokojená a nie je to otázka reputácie. Je to konkurenčná hrozba. Virtuálne meny budú možno tak výhodné, že budú znamenať hrozbu z dôvodu ich ľahkého používania.”

Články Jona Matonisa, okrem iného člena predstavenstva Bitcoin Nadácie, vo Forbese už dlhodobo patria medzi najrešpektovanejšie a najcitovanejšie v tejto komunite. Jeho najnovšiemu editorialu s názvom “Zákaz Bitcoinu vládou by úplne zlyhal” sa budeme venovať neskôr.

Medzi prekvapenia týchto dní možno zaradiť aj článok na rešpektovanom ekonomickom serveri ZeroHedge, určenom najmä pre investorov, špekulantov, ale i ekonómov, ktorí sa nespoliehajú na tradičnú propagandu existujúceho systému. Príspevok bol zjavne vyvolaný správou Bloombergu.
Autor si s už tradičnou brisknosťou a expresivitou všíma rastúce obavy bankárov. “Nebolo to zlato, striebro alebo zlatý tungsten, ktoré sa stali terčom výsmechu zábavnej štúdie ECB v novembri, ale decentralizovaná elektronická mena Bitcoin. Štúdia mala upozorniť na to, že v očiach Dragiho frankfurtských inštitúcií, nejde o nič iné ako podvodnú pyramídovú hru…
Budú mať FED, ECB a BIS plné ruky práce s tlačením ceny zlata nadol, aby sa viac venovali tejto elektronickej mene, alebo sa ich pozornosť obráti z každodenných útokov na vzácne kovy na túto hrozbu, ktorá je prinajmenšom v Európe tak veľká, že samotná ECB sa musela zapojiť do debaty?
…Počúvajte ECB. Ak nič iné, tak určite je to odborník na tému podvodných pyramídových hier”, zakončuje článok vo svojom štýle ZeroHedge.

emirates

Značne objektívny (nie prehnane optimistický, ani zatracujúci) 5-stranový článok Noaha Davisa pod názvom “Bitcoin efekt” prináša časopis dubajskej leteckej spoločnosti Emirates s mesačnou periodicitou. Cieľovou skupinou časopisu sú prevažne majetnejší turisti, biznismani a investori.
Autor objasňuje fenomén novej digitálnej meny a prečo je budúcnosť obchodu už teraz. Okrem iného cituje aj majiteľa BitPay Tony Gallippiho, ktorý verí, že 10 až 100 miliónov ľudí bude používať Bitcoin v priebehu troch rokov.
O niečo rezervovanejší postoj k novej mene má David Birch: “Čo je tým, čo nás Bitcoin najviac naučil? Že ľudia sú pripravení zvažovať alternatívy. Bitcoin je dôležitý. Musíme ho študovať a poučiť sa z neho. Ale tým poučením nie je, že bude vládnuť svetu.”

Bitcoin si pomaly nachádza cestu aj do neanglicky píšucich denníkov. Najväčšie a najmainstreamovejšie španielske periodikum El País na základe správy Bloombergu publikovalo stĺpec, aký možno od neho očakávať.
Okrem nie celkom presných faktov je to vykreslenie Bitcoinu ako nebezpečného nástroja kriminálnych živlov. Autor článku Javier Martín vidí jedinú možnosť ako sa centrálne banky môžu zbaviť konkurencie: masívne odstránenie digitálnych mincí. “Ak sa odstránia súbory wallet.dat, sú bitcoiny definitívne preč. Vzhľadom k tomu, že ich bude iba 21 miliónov (aj keď môžu byť rozdelené na menšie takmer do nekonečna), umožňuje to scenár ich odstránenia vírusom alebo zničením úložiska u najväčších poskytovateľov peňaženiek.”
Jednoduché, však? Určite sa o to ešte nikto nepokúsil. Dotyčný pán by mohol pôsobiť ako poradca centrálnych bánk.

Zlý, zlý bitcoin…!

Aj negatívna reklama je reklama. A Stossel, rovnako ako celá FoxNews, je hlásna trúba establišmentskej propagandy.

http://reason.com/reasontv/2013/01/07/katherine-mangu-ward-talks-bitcoins-on-s

%d bloggers like this: