Bitcoin objavuje Tatry

Podtatranská gubernia zažíva bitcoinový boom. Svedčí o tom počet stiahnutí hlavného Bitcoin klienta, ktoré v uplynulých dňoch predbehli takmer všetky ostatné krajiny sveta. A tiež návštevnosť internetových stránok venujúcich sa Bitcoinu.

Za posledný rok si používatelia na Slovensku stiahli Bitcoin klienta 4774 krát (v čase písania tohto článku), čo znamená 31. miesto v poradí podľa krajín. Česká republika je na 27. priečke. Nechce sa mi prerátavať celú tabuľku, ale letmým pohľadom na celý rebríček sa javí, že podtatranská gubernia pri prepočte na obyvateľov patrí medzi najaktívnejšie pri sťahovaní klienta. Samozrejme treba zároveň povedať, že počet stiahnutí nerovná sa automaticky počtu nových používateľov.

Podľa počtu stiahnutí iba v tomto roku je Slovensko na 35. mieste (ČR 29.). Od začiatku tohto mesiaca si používatelia stiahli klienta 1708 krát, čo znamená 15. pozíciu (ČR 22.). Za posledných sedem dní to bolo 1458 krát a 8. priečka. Pritom dňa 17.3. boli stiahnutia zo Slovenska druhými najpočetnejšími za USSA a až do včera sa držali v prvej desiatke.

satoshi

Určite hlavný podiel na tomto náraste majú printové médiá. No ako sa vraví, mohutná lavína môže vzniknúť aj z jednej nevinnej snehovej guľky. Už od vzniku tohto blogu v januári návštevnosť stránky stúpala solídnym tempom zhruba 100% za mesiac. Posledné dva týždne dokonca ešte viac, čo okrem “objavenia” Bitcoinu niektorými mainstreamovými médiami je aj výsledkom vlastného posilneného marketingu.

views

Štatistika vyhľadávaných výrazov súvisiacich s bitcoinom za posledných 30 dní na tejto stránke odhalila, že okrem samotného slova bitcoin ľudí najviac zaujíma ako zmeniť eurá na bitcoiny a opačne, ako ťažiť bitcoiny (obe kategórie sú pomerne vyrovnane zastúpené), cena a kurz Bitcoinu, Bitcoin Trezor, synchronizácia so sieťou, ako používať Bitcoin, kde nakupovať, či kto je Sahoshi Nakamoto. Nechýbajú ani kurióznejšie výrazy ako “Kto ovláda Bitcoin”, “Bitcoin je dobrý?”, či “Ako ukradnúť Bitcoin”.

Bitcoin “kríza” trvala 5 hod. a 10 min.

So vstupom Bitcoinu do každodenného života prestáva platiť ošúchané ľudovo-propagandistické porekadlo, že istým v živote je (okrem tej ultimátnej udalosti) len platenie daní. Tou istotou sa stáva konštatovanie, že vo svete Bitcoinu sa stále niečo deje. Poslednou väčšou udalosťou bolo rozštiepenie bitcoinovej reťaze z pondelka na utorok.

Keď som v utorok ráno zapol počítač a pozrel graf výmenného kurzu
BTC/USD, bol som trochu prekvapený nočným pádom. Ale zase nie veľmi,
keďže obdobný (ešte o niečo väčší) prudký pokles sa odohral pár dní
predtým a tesne pod cenou s veľmi okrúhlym číslom sa takéto niečo dá očakávať.

Vravím si, “OK, niekto opäť potrebuje lacno nakúpiť a musel využiť slabšiu likviditu trhu v nočných hodinách. Opäť niekto rozšíril nejakú nepodstatnú správu, ktorá mala vyvolať paniku a byť zdrojom tejto húpačky. Nad 50 BTC/USD už to bude opäť o niečo ťažšie.” Až postupným prichádzaním senzačných správ s rovnakým alebo podobným titulkom sa príčina vyjasňovala. “Kritická chyba v Bitcoine”, “Chybný bitcoinový protokol”, “Reťazec blokov rozštiepený”, “Nezhoda medzi klientami spôsobuje rozštiepenie”, “Technické problémy Bitcoinu spôsobili jeho pád z rekordnej výšky”. Neuveriteľné, tento krát za to nemôže Mt.Gox! Ehm, teda nie priamo.

Nikdy som nevenoval nejako zvlášť veľkú pozornosť technickým záležitostiam okolo Bitcoinu (teda až na základné používateľské vedomosti o šifrovaní, či používaní kľúčov, adries a peňaženky). A nedávny incident (čo sa vlastne stalo z technického hľadiska je popísané napríklad tu) ma iba utvrdil v tom, že ma to naozaj nemusí zaujímať. Niečo ako keď nepotrebujem vedieť ako fungujú všetky súčiastky v aute a ako ich opraviť. Iba naštartujem a idem.

Pretože akýkoľvek podobný problém sa v budúcnosti vyskytne (a je viac ako isté, že áno. Či už vnútorného technického rázu, alebo ataku zvonka), utorkové promptné vyriešenie dáva dôveru, že podobné incidenty koneční používatelia buď vôbec nepocítia alebo iba minimálne. V utorok Bitcoin “utrpel” zvýšenú dávku dôvery.

Lepšie potvrdenie sily Bitcoinu ako je vývoj ceny v inkriminovaných hodinách nenájdete. Za dve hodiny od času, kedy prvé upozornenie o rozdvojení reťaze zasiahlo internet, cena spadla zo 48 na 37 USD. O ďalšie tri hodiny už bola naspäť na 47 dolároch. Ak ste v tomto čase nakúpili, tak vám úprimne gratulujem. Väčšina používateľov tento skok ani nezaregistrovala, o “nočnom” probléme ani nehovoriac. Päť hodín uplynulo od prvého oznámenia o rozdelení reťaze a vytvorení “zlého” bloku až po prekonanie tohto bloku “dobrým” blokom.

Tieto udalosti sú aj dôkazom vzájomnej solidarity a rešpektu v rámci Bitcoin komunity. Mineri totiž vytvorili 25 blokov, teda 625 BTC, na ktoré vynaložili energiu a úsilie a neboli za to odmenení. Mineri slush poolu s 0.8 verziou klienta sa nemuseli vrátiť k nižšej verzii v ktorej nastala chyba, ale obetovali sa pre “vyššie dobro”, teda aby bolo možné Bitcoin čo najrýchlejšie opäť bezproblémovo používať.

qm fork

Táto udalosť mohla mať krátkodobo negatívny dopad na Bitcoin, no keď
sa prach usadí, bombastické titulky zmiznú a ľudia budú platiť mobilom v potravinách, aj neprajníci si naštudujú ako používať peňaženku. Ako skonštatoval niekto na Bitcointalk, “máme ďalší príbeh pre rozprávanie našim vnúčatám o vzrušujúcich časoch, kedy sa Bitcoin stal veľkým. Vnímajte to ako stres-test, ktorý by žiadna banka neprežila.”

A teraz si predstavte, ako by podobný (čo do vplyvu na používateľov-klientov) problém riešili mamutie finančné inštitúcie v súčasnom krachujúcom systéme štátnych mien. Napríklad banka “XY” by objavila vážnu bezpečnostnú dieru vo svojom online bankingu, pričom môže byť zasiahnutých niekoľko miliónov klientov a mnohí z nich by našli už len vybielené účty. Každý deň tlačová konferencia, alebo aspoň výdatná masáž v médiách o tom, ako je všetko v poriadku, problém je odstránený, netreba sa obávať, postihnutí klienti budú
odškodnení… Proste spŕška klamstiev, dymovej clony, zavádzania a vyhýbania sa zodpovednosti. Koniec koncov, papierikov si aj tak vytlačia koľko chcú a digitálnych núl na účtoch môžu pridať koľko sa im ráči.

Problém Bitcoinu vyriešený za 5 (slovom: päť) hodín. Problém eura, doláru, jenu vlády riešia X svetelných rokov. Moment: riešia, či spôsobujú?!

Demografia Bitcoinu

Kto sú používatelia Bitcoinu? Podľa výsledkov sociologického prieskumu (do ankety sa môžete zapojiť tu) na vzorke 533 respondentov je priemerným používateľom muž (96%) vo veku 33 rokov s libertariánsko-anarchistickým svetonázorom (37%).  Z toho vyplýva aj pomerne vysoké zastúpenie ateistov (61%). Viac ako polovica používateľov nemá prácu na plný úväzok a vyše polovica je v partnerskom vzťahu.

Na otázku, “kedy ste prvý krát inštalovali Bitcoin klienta” odpovedala
väčšina respondentov v druhom štvrťroku 2011. Najväčšou motiváciou
pri objavovaní sveta Bitcoinu je zvedavosť, možnosť zisku a politika. S odstupom nasledujú praktické dôvody, výzva a komunita.

Niečo vyše polovice respondentov ťaží bitcoiny, väčšinou v rámci nejakého mining poolu. Priemerný miner vynaložil na potrebné vybavenie 3 188 dolárov, no tieto náklady sa dosť rôznia – od nuly po vyše 10-tisíc USD.

bitcoin-wordle-2

Prevládajúcou platformou pre výmenu názorov, aktuálnych noviniek, či
diskusiu je stránka Bitcointalk.org, ktorú používajú tri štvrtiny respondentov. Nasleduje Reddit (39%), IRC (24%) a Google+ (18%).

Najväčším strašiakom pre komunitu je regulačný zásah štátu (29%), o
niečo menšie obavy vyvolávajú problémy s reputáciou Bitcoinu (19%).
Značné množstvo ľudí konštatovalo, že digitálna mena vyžaduje
prílišné technické znalosti na to, aby sa viac používala.

Bitcoiny sa podľa prieskumu najviac využívajú pre darovanie (55%) a
počítačové služby (38%). V kontraste s obrazom vykreslovaným mainstreamovými médiami iba 11% respondentov si zakúpilo nejakú
drogu, 39% používateľov nepije, nefajčí, neberie drogy alebo nehazarduje s peniazmi.

Viac ľudí pokladá Bitcoin za intelektuálne prínosný (70% sa naučilo mnoho z oblasti kryptografie) ako spoločensky (22% si našlo nových priateľov).

Nová verzia Bitcoin klienta je tu!

Netrpezlivo očakávaná nová verzia 0.8 pôvodného (tzv. Satoshi) bitcoin klienta je už aj oficiálne vonku. Mala by podstatne zrýchliť sťahovanie blokov a synchronizáciu so sieťou. Ak ste doteraz sťahovali novú peňaženku a čakali na overovanie všetkých bitcoin transakcií v sieti niekoľko hodín, resp. dní (v závislosti od parametrov vášho počítača), s novou verziou sú to maximálne minúty a hodiny. Zo synchronizácie pri otváraní už používanej peňaženky sa stáva doslova niekoľko minútová záležitosť (tento čas závisí pochopiteľne aj od doby, kedy ste ju naposledy použili).

Práve zdĺhavé čakanie odrádzalo mnohých ľudí od používania tohto softvéru. Pri rôznych webových peňaženkách (napríklad Blockchain) možno po prihlásení okamžite realizovať transakcie. Online peňaženky sú vhodné najmä pre technicky menej zručných používateľov, mnohé funkcie v bitcoin klientovi totiž vyžadujú aspoň základné programátorské znalosti.

Druhou stranou bitcoin mince je fakt, že používaním originálneho softvéru sa nevystavujete riziku zneužitia vašich údajov (heslo, kľúčové slová, či šifrovací kľúč) druhou stranou, teda poskytovateľom tejto služby, a vašu peňaženku máte iba pod svojou kontrolou. Samozrejme to neznamená automatickú imunitu voči spywaru, keyloggeru, alebo inému škodlivému softvéru, ktorým sa zlodej môže dostať do vášho počítača.

Význam bitcoin klienta spočíva tiež v tom, že každým novým používateľom rastie sila celej siete a tým aj odolnosť voči potenciálnemu útoku a tiež sa zvyšuje rýchlosť synchronizácie pre iných. Preto ak máte čo len trochu väčší záujem o bitcoin, používanie tohto softvéru odporúčam.

Všetko najlepšie, bitcoin!

V poradí štvrtý rok existencie digitálnej meny bitcoin potvrdil jej opodstatnenosť a perspektívu. Nachádza si čoraz viac priaznivcov a používateľská základňa sa pomaly a postupne rozširuje. Bitcoin Trader ponúka niekoľko zaujímavých štatistických ukazovateľov:

1. Počet stiahnutí hlavného bitcoinového klienta (BTC qt) mierne vzrástol v druhej polovici roka. Mesačne si ho stiahne zhruba 70-tisíc ľudí. Takmer tretina z týchto downloadov pochádza z USA, dve tretiny sa uskutočňujú v OS Windows.
2. Počet používateľov peňaženky “My Wallet” na Blockchain.info rastie takmer exponenciálne. Pozoruhodný je prudký vzostup v poslednom mesiaci, čo môže súvisieť so spustením užívateľsky zrejme najprijateľnejšej mobilnej aplikácie na trhu.
3. Pohľad na akýkoľvek graf výmenného kurzu bitcon a ľubovoľnej fiat meny, či komodity je tiež impozantný. Za všetky stačí pripomenúť, že btc len voči zlatu posilnil za minulý rok o viac ako polovicu. A to aj napriek výraznému augustovému prepadu.
4. Hodnota trhovej kapitalizácie bitcoinovej ekonomiky na úrovni viac ako 140 miliónov dolárov v súčasnosti prekonáva aj augustové maximum, čo však súvisí najmä s ťažbou nových bitcoinov. Tie už teraz pribúdajú pomalšie.
5. Čísla postupne rastú aj na aukčnej stránke Bitmit (počet dražených položiek), či čítanosti youtube videa What is bitcoin (Čo je bitcoin).
6. Rovnakú rastovú tendenciu pokiaľ ide o členov alebo užívateľov majú aj Bitcointalk forum a reddit bitcoin
7. Pochopiteľne, darí sa aj v gamblingovej sfére, počet užívateľov najväčšieho btc pokerového servera SealWithClubs stabilne stúpa.
8. Azda najdôležitejším ukazovateľom rozšírenosti a akceptovateľnosti bitcoinu je jeho používanie obchodníkmi, predajcami, ktorí ponúkajú tovar alebo službu za bitcoin. Tu sú k dispozícii iba čísla platobného systému BitPay, do ktorého bolo v septembri 2012 zapojených vyše 1000 predajcov v 98 krajinách sveta. Podľa čerstvých informácii by toto číslo mohlo byť v súčasnosti dvojnásobné.

Všetko najlepšie, bitcoin!

%d bloggers like this: